Mohandas Gandhi

Mohandas Karamchand Gandhin (1869-1948) tavoite ei ollut vain fyysisestä väkivallasta pidättäytyminen, vaan henkinen vapautuminen (satyagraha). Miljoonat ihmiset pitävät Winston Churchillin puolialastomaksi fakiiriksi nimittämää intialaista hindua väkivallattoman vastarinnan suurimpana esimerkkinä.

Gandhi valmistui asianajajaksi Lontoossa 1891, mutta epäonnistui lakimiehen ammatin harjoittamisessa Intiassa ja matkusti Etelä-Afrikkaan. Matkalla Pretoriaan vuonna 1893 Gandhi kieltäytyi kehotuksista huolimatta siirtymästä kolmannen luokan vaunuun. Hänet poistettiin junasta. Gandhi päätti toimia maassa asuvien intialaisten oikeuksien parantamiseksi ja alkoi toimeenpanna väkivallattomia kampanjoita, joissa kieltäydyttiin yhteistyöstä viranomaisten kanssa.

Gandhi palasi Intiaan vuonna 1915. Hän ajoi hindujen ja muslimien rauhanomaista yhteiseloa, kannatti Intian itsenäisyyttä, vaati kastijärjestelmän lakkauttamista ja puolusti naisten oikeuksia. Gandhin mielestä Intian vapautuminen brittiläisestä siirtomaavallasta oli mahdollista vain intialaisten oman henkisen vapautumisen jälkeen.